Der technologische Schwerpunkt vieler Smart City-Projekte liegt auf Innovationen von oben nach unten und ignoriert die Rolle, die die Bürger bei der Verbesserung ihrer lokalen Gemeinschaften spielen können. Obwohl Top-Down-Innovation wichtig ist, berücksichtigt sie oft nicht die Bedürfnisse der Bürger und dient daher möglicherweise nicht ihren Interessen. In vielen menschenzentrierten Produktpräsentationen werden Bürger als passive Konsumenten von Stadtverkehr und als Datengeneratoren wahrgenommen. Es gibt eine bemerkenswerte Reflexion von Kommunikationsspezialisten, die an einem Verkehrsentwicklungsprojekt gearbeitet haben: es gibt ein kleines Problem. Wir mussten die Bewohner über unsere Pläne informieren und ihre zukünftige Zustimmung zu allen Schritten war ein wesentlicher Bestandteil davon". Dies ist eine häufige Geschichte, wenn Stadtverwaltungen auf die Verbesserung der Hardware abzielen, während die Menschen einfach nicht verstehen, was und wie sie es verwenden sollen. In einer aktuellen Studie schlägt das Beratungsunternehmen Gartner der lokalen Regierung vor, mit den Bürgern zusammenzuarbeiten, um ihre Bedürfnisse herauszufinden, bevor sie Millionen in Smart City Programme investiert.