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Die Pilotphase von Bable@bw wird gefördert durch das Innen- und Digitalisierungsministerium Baden-Württemberg im Rahmen der Digitalalakademie@bw. Ziel ist die Unterstützung von Kommunen und Landkreisen bei Wissenstransfer und Innovationsprozessen für digitale Umsetzungsprojekte.

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Digital Twins are used increasingly to support urban planning processes – by visualizing urban data, show-casing future scenarios and many other use-cases. In general Digital twins are virtual representations of an object, process or system that can be used to run simulations to optimise efficiency and examine what-if scenarios. The technology has been primarily used for manufacturing to test products (e.g. as of 2018, GE had 1.2 million digital twins for 300,000 types of assets) but is quickly expanding to buildings, supply chains and entire cities as digital planning technology advances (Castro, 2019). Integrating data from the internet of things (IoT) with the advanced modelling capabilities of technologies such as geospatial information systems (GIS), virtual and augmented reality (VR/AR) and building information modelling (BIM) allows governments and industry to create predictions of how systems will react and respond to real-world data. Creating a feedback loop between the virtual and real worlds results in substantial improvements of processes and impacts, with time-saving and financial benefits.

The concept of digital twins is not new; for example, NASA has been running simulations of spacecraft for decades, but the rapid growth of connected sensors and endpoints with the rise of the IoT and advancements in artificial intelligence has opened up a myriad of possibilities for the planning and analysis tool. Potential uses for digital twins are still being imagined. Uses for cities currently include using digital twins to plan transportation systems, prepare for natural disasters and identify optimal locations to install solar panels. Future uses could include predicting how a disease will spread and informing optimal lockdowns and hospital reservations or using the tool to facilitate collaborations with other cities that have shared problems and mutual goals.


The main goal of Digital Twins is to ease urban planning processes, use data and increase transparency. Besides that, the solution achieves the benefits listed below. Whereas some benefits are likely to be fulfiled with a basic implementation of the solution, the fulfilment of the potential benefits depends on the functions implemented in a specific project.

  • Enhanced data analysis

  • Förderung der Bürgerbeteiligung

  • Verbesserung der Personaleffizienz

  • Verbesserung der Lebensqualität

  • Verbesserte Datenerfassung

Mögliche Vorteile
  • Efficient integration of renewables

  • Erhöhte Datentransparenz

  • Verbesserte Datenerfassung


Funktionen helfen Ihnen zu verstehen, was die Produkte für Sie tun können und welche Ihnen dabei helfen, Ihre Ziele zu erreichen.
Jede Lösung hat mindestens eine obligatorische Funktion, die erforderlich ist, um den grundlegenden Zweck der Lösung zu erreichen, und mehrere zusätzliche Funktionen. Diese Funktionen können hinzugefügt werden, um zusätzliche Vorteile zu bieten.

Obligatorische Funktionen
    Connect with data about the city

    accessing data (e.g. from sensors) about the different components of a city

    Simulate processes

    use real time data to create simulations that can predict how a product or process will perform

    Provide information to optimise processes

    provide decision makers with information on how to optimise simulated products or processes

Mögliche Funktionen
    Prepare for emergency situations

    Simulate disaster response to best prepare

    Communicate to stakeholders

    features enabling citizen participation and stakeholder collaboration


Digital twins cover a broad range of aplications and well-established categories may not encapsulate all aspects of each adoption of the technology. The following categories were identified by the High Value Manufacturing Catapult Visualisation and VR Forum (2018).


The simplest form of digital twin, this variant displays the live state of a physical asset or process to human observers. The value provided is the ability for city to have people act on the information provided. For example, a city could have a digital twin that tracks the condition of streets and roads, letting observers know when the conditions require maintenance to be done.


Interactive digital twins take control of at least one aspect of the physical asset or process to achieve better performance, either from internal monitoring or more complex analysis. For example, thermostats in public housing units that report when temperature has gone above or below a certain threshold, triggering automatic responses to adjust the amount of heat being produced by the heating system.


This is the most complex type of digital twin. Predictive digital twins monitor state information over time to provide augmented information such as recommendations and/or warnings to human observers and/or other digital systems. For example, to expand the street monitoring system example from the Supervisory Variant, the system could predict when streets require will require maintenance based on the amount of traffic the streets encounter. The difference here is that in the Supervisory example the city needs to rely on their own interpretation of the street conditions whereas in the Predictive case the city is directly informed when the conditions will require maintenance based on information that was not available in the Supervisory case. This reduces the amount of human judgement required.


Digital twins are supported by cities with:

  • IoT sensors embedded in city’s core services
  • High levels of connectivity and useable data
  • GIS system in place

Unterstützende Faktoren

Digital Twins of smart cities is a new application of a number of technologies that need to be interoperable and high-performance. A capable and innovative team, with in depth knowledge of how these technologies and their data function, will support a city in getting the most out of their digital twin. A brief overview of some of these technologies that are integrated into digital twins follows:

  • Geospatial Information Systems: The core spatial modelling technology of a city’s digital twin, GIS connects different kinds of geospatial data to create a single view and provide advanced analytics of the system.
  • Building Information Modelling: When integrated with GIS, BIM provides a rich dataset for the built environment to create more accurate models. Real-time data requires the interoperability with the Internet of Things.
  • Augmented or Virtual Reality: Enhances real life perception of digital twins. This can be particularly useful in collaborative and participatory process in urban planning.


Stakeholder Map of an Urban Digital Twin (BABLE, 2021)


Across all industries, the global digital twin market size was valued at USD 3.1 billion in 2020 with an expected CAGR of 58% until 2026, when it projected to reach USD 48.2 billion. The response to the COVID-19 pandemic is expected to be a major driver of the digital twin market growth, in particular in the healthcare and pharmaceutical industries, as well as for cities to better monitor outbreaks and respond to the changes in daily life brought by the pandemic (Markets&Markets, 2020).  


Digital Twins on the city level are still a nascent technology and the cost structures will vary widely based on how advanced the software and hardware the city decides to invest in. One example, Virtual Singapore, had a budget of $73 million for developing their digital twin platform and for researching the tools and technologies required (NRF, 2020).

Die Erstellung dieser Lösung wurde durch EU-Finanzierung unterstützt

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